视频会议有哪些广泛应用

经过几十年的错误启动和未兑现的承诺,视频会议开始在美国工作场所产生影响。越来越多的公司和政府机构正在建立视频室,允许隔离几个街区或数千英里的人通过私人电视举行“会议”,他们的图像和声音由卫星或地面传输系统传递。

美国电话电报公司估计,视频室的数量在3年内增加了两倍,达到全国约700个。根据Dataquest Inc.的数据,美国对视频会议硬件关键部分的出货量与去年的490个相比攀升至约955个。

福特汽车公司内部通讯总监杰克·考德威尔说:“它正在成为企业的一种极具价值的工具。”福特汽车公司最近安装了该国最大的内部会议网络之一,并且已经着手保持其规模和能力秘密。

假释委员会利用他们采访囚犯,雇主可以看看潜在的雇员。法官远程进行了提审,工程师监测了在其他地点进行的实验的测试仪表。至少有一次国际公司收购已通过视频会议进行了大量谈判。

视频会议最近的价格大幅下跌可能是该技术日益普及的主要原因。根据加利福尼亚州阿尔塔德纳的TeleSpan发行人Elliot M. Gold的说法,今天的视频会议成本约为1981年的20%。他表示,传输成本已从每小时约2,000美元,高质量图像降至今天约375美元。质量较低的图片,在十年初开始时根本无法使用的技术,可以以每小时110美元的价格购买。设备成本也出现了类似的下降。

对于今天来说,视频会议仍然是一个例外,它将走多远仍然是高度投机的。但在某些经济领域,例如大型航空航天公司,几乎每个人都已在某种程度上使用它。大多数人认为他们通过它获得了竞争优势。

飞机制造商波音公司是该领域的先驱,近十年前建造了一个短程系统,用于连接各种普吉特海湾设施,这些设施正在开发757喷气式客机。“我们......必须管理一支分布在大约40英里的地理区域的工程部队,”波音公司高级工程师W. R. Savery回忆道,他帮助将系统整合在一起。 “对我们来说很明显,我们必须做一些比在高速公路上上下跑更好的事情。”

最终在网络上举行了9,000多次会议。最近,该公司在全国各地安装了8个通过卫星连接的房间。在那里进行的一些会议有很长的距离,有些则是短途的。例如,每个星期三早上,Savery位于华盛顿州伦顿的工厂的人员都会在距离西雅图仅8英里的地方通过卫星与飞行测试人员进行协商。

马里兰州贝塞斯达的Martin Marietta公司今天有10个会议室; Contel ASC是一家位于马里兰州罗克维尔的卫星服务公司,该公司正在运营一个网络,该网络将波音公司和其他两家航空航天公司联合开发新一代喷气式战斗机。

政府机构也对视频会议越来越感兴趣。根据1986年与国防通信局签订的合同,AT&T在各种军事设施中运营着大约70个房间。该技术很快将通过FTS-2000推向许多民用机构,这是一个庞大的远程网络,AT&T和美国斯普林特通信公司将为联邦政府建设和运营。

该行业面临的基本技术挑战是“压缩”视频图像中包含的数据,以减少运输它的成本,就像邮寄半盎司字母比10磅重的包裹更便宜一样。技术人员已将信号压缩到普通电视图像中包含的数据量的不到1%。

但压缩越大,质量越低。图像变得模糊,运动在屏幕上留下幽灵般的痕迹,语音质量就像电话线一样。不过,每年质量都会变得更好,价格也会变得更便宜。

目标是改进技术并降低成本,以至于某天工作场所的每个办公桌都可以拥有一个视频单元,允许人们按需拨打其他人。这种广泛使用的先例与个人电脑有关,对这个目标,我们将有所期待。


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印义丹

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