浅析美国有线电视运营商VoIP运营模式(一)

美国是世界上VoIP发展得最为蓬勃的地区之一,而占居美国VoIP市场主流的是美国有线电视运营商。在本文中,笔者将着眼美国有线电视运营商中运营VoIP最为成功的时代华纳有线,通过对其运营VoIP的历程、服务等方面的分析,全面探讨美国有线电视运营商成功经营VoIP的模式。

美国VoIP市场风生水起

美国是世界上电信业最发达的国家,在2008年底整个北美地区VoIP用户总数已超过2400万。值得注意的是在美国的VoIP市场上,占居主导地位的是有线电视运营商,时代华纳有线和Cablevision分别以25%和19%的市场份额进入了市场排名前三位。正是由于这种竞争结构,研究美国有线电视运营商如何经营VoIP有助于我们全面地了解美国的VoIP市场。下面我们就以时代华纳有线为例来分析美国有线电视运营商经营VoIP的业务模式。

VoIP刚刚兴起时,美国传统电信运营商对其抱着相对冷淡的态度。但是从一开始就有专家预测,有线电视运营商将通过这个机会与电信运营商展开改变语音市场格局的竞争。

2003年——市场进入阶段

时代华纳有线隶属于时代华纳集团,是美国第二大有线电视运营商。2002年,新兴的VoIP在美国风生水起,时代华纳有线是最早进入该领域的有线电视运营商之一,该公司在2003年5月面向缅因州波特兰地区的客户推出被称为“数字电话”的VoIP服务。

尽管步伐并不落后,但是“数字电话”的缺陷很快就暴露出来,用户不能通过他们的“数字电话”呼叫传统电话的用户和911等紧急号码,而且使用时必须保持电力供应和网络正确连通,因此其市场扩张步伐缓慢。在当年的VoIP市场上,新兴的VoIP运营商依旧延续着他们的风光,其中Vonage占据了66%的市场份额。

2004~2005年——快速发展阶段

为了进一步推广VoIP业务,2003年12月,时代华纳有线宣布与MCI 和Sprint 两家传统电信运营商合作,由他们为时代华纳有线的VoIP服务提供相关的技术支持以解决服务中存在的缺陷,该公司随后宣布将自己的VoIP服务推广到全美市场。

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图1 时代华纳有线2004年底至2005年中用户

很快时代华纳有线的VoIP业务就出现了强劲的增长,2005年的头几个月,其VoIP用户数以几乎每周1万的速度增加,到2005年第二季度,时代华纳有线就成为全美第二大VoIP提供商。图1描述了时代华纳有线从2004年到2006年初的VoIP客户强劲增长。

2006年——市场成熟阶段

2006年初,时代华纳有线的VoIP用户数达到了110万,其用户增长速度在整个市场上力压群雄。到今年3月底,时代华纳有线的VoIP用户数就达到了140万,几乎所有的市场分析机构都预测时代华纳有线将在今年超过Vonage成为全美第一VoIP提供商。

时代华纳有线的VoIP业务是如此的成功,以至于他们已经开始利用新兴的VoIP作为业务的推动力量。在圣安东尼奥,时代华纳有线利用其VoIP业务来带动其有线电视和宽带的销售。可以说时代华纳有线是美国有线电视运营商中经营VoIP的典范。

与此交相辉映的是其他有线电视运营商在市场上也取得了不错的成绩,Cablevision在2006年7月18日宣布他们的VoIP用户数超过了里程碑式的100万,有线电视运营商取代了新兴的VoIP提供商成了美国主要的VoIP提供商。

有线电视运营商何以制胜VoIP?

在美国,有数百家各种类型的企业在经营基于VoIP的语音业务,时代华纳有线之所以能够取得成功,说明他们的VoIP业务显然要比其他大多数的企业,甚至包括那些通信市场上的重量级企业,都要有竞争力。

依据市场需要,提供相关服务

美国市场上的VoIP服务大多只需用户支付一定数量的包月费用,然后就可以无限制地享受北美地区的电话服务,有线电视运营商的VoIP服务内容也大致如此。使用 “数字电话”的用户在交纳包月费用后就可以无限制地呼叫北美地区的电话,同时享受各种标准的电话服务和呼叫紧急号码,例如411服务和911紧急呼叫。而作为网络电话,“数字电话”还为用户提供很多具有网络特征的功能,诸如来电显示、号码速拨、匿名呼叫控制、语音邮件等。此外时代华纳有线正在计划利用有线电视接入提供更多的集成服务,例如用体育、天气或者新闻消息替代标准的拨号音供用户使用。

利用客户优势,参与资费竞争

VoIP市场中最激烈竞争是围绕着资费展开的,有线电视运营商基本上都围绕着自己的有线电视用户来制定资费并体现出鼓励用户使用集成服务的意图。总的来说,有线电视运营商的资费水平要高于新兴的VoIP运营商和传统电信运营商,但是对于他们的用户来说仍是相当有吸引力。例如Cablevision 声称其1/3的有线电视用户和一半以上的宽带用户订购了其提供的VoIP服务。对于时代华纳有线的全新VoIP用户来说,开通并使用“数字电话”的费用为每月49.95美元,那些时代华纳有线的宽带用户只需44.95美元,如果用户同时使用有线电视和宽带,那么只需要39.95美元就可以了,时代华纳有线为所有的服务(视频、语音和数据接入)提供每月统一的账单。此外用户使用“数字电话”不需要签订长期合同,并享有30天的试用期,相对于其竞争对手来说赋予了用户更多的自由。

enter image description here 分析经营优劣,力求扬长避短

从上述分析可以看出时代华纳有线的VoIP服务无论在功能上还是资费水平上,相较于其竞争对手都没有明显的优势,然而正是凭借这样的服务内容他们却能够赢得市场,在竞争中取得有利态势,这其中的原因非常值得去研究分析。


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Catherine

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