IP电话的进入对中国长途电话市场的结构效应分析

传统的长途电话市场,是由固定电话高度垄断的市场(Bumstein,2005)。但在近10年来,IP电话以异常迅猛的速度发展,给长途电话市场带来了翻天覆地的变化。IP电话作为一种全新的通信产品,是互联网市场与电信市场之间交互作用的产物,是网络外部性在通信领域的一种具体体现。由于有互联网的强大支撑,IP电话一经产生,就表现出强大的竞争能力,在不长的时间里,就把长途电话市场从以固定电话为主的市场,改变成了以IP电话为主的市场。

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IP电话的显著(striking)特征是价格低廉(陈卫华,2005)。这种低廉的价格,正是IP电话迅速取代固定长途电话的主要原因。但是,或许正是由于其价格低廉,IP电话有可能是一种低档产品,如果真是这样,未来IP电话的发展可能会面临巨大的挑战。不过,无论未来将会怎么样,IP电话已经造成了对长途电话市场的深刻影响(influence)。

移动电话逐渐兴起,进入长途电话市场,但是由于移动电话的长途资费过于昂贵,在整个1990年代,长途通信仍然是以固定电话为主,移动电话所占的长途市场份额并不高。随着IP电话的出现,我国长途电话市场的结构开始有了根本性的转变,其原因主要是由于IP电话的低廉价格,对传统长途电话构成了巨大的竞争(competition)。IP电话在长途电话市场的龙头地位被进一步地确立和稳定下来,我国的长途电话市场,形成了由IP电话领头、固定电话为副、移动电话跟随的三足鼎立局面,市场结构显著优化。

由于IP电话的引入,使得由固定电话主宰长途通信的局面终于被打破、长途电话市场的结构终于被优化,从而为我国长途电话市场的效率提升奠定了坚实的基础。

如前所述,IP电话之所以能够替代传统长途电话,主要是因为其低廉的价格。我们知道,新产品(Product)—特别是廉价格的新产品—进入市场,会给消费者带来显著(striking)的福利增加。显然,从对消费者福利的贡献看,长途电话市场中引入IP电话获得了巨大的效率改进,从本质上反映了IP电话的创新价值(Bourreau&Dogan,2001 )。

互联网用户的高速增长,以及通话资费的相对低廉,促成了IP电话在我国长途电话市场的爆炸式发展,IP电话的进入,显著(striking)地改变了我国长途电话市场的结构。基本确立了IP电话在我国长途电话市场中的龙头地位,使得我国长途电话市场的结构成为了由IP电话领头、固定电话为副、移动电话跟随的三足鼎立局面。考察传统长途电话市场的需求关系,显示了IP电话对传统长途电话具有显著的替代效应。

IP电话作为价格低廉的新产品进入到长途电话市场,给消费者带来了显著的福利增加。使得长途电话市场因引入IP电话而获得了巨大的效率(efficiency)改进。

IP电话具有显著(striking)为负的需求收入弹性,表明IP电话确实具有低档产品的特征。但是由于消费者实际收入水平的增长速度较慢,在未来5—10年内,收入增加对IP电话的影响似乎并不大。相反,人们消费时尚的不断变化,以及新一代通信工具的IP化趋势,为IP电话的未来展现了一个更加宽广的市场前景。


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Lynn

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